Circulaire Guéant : suite… et fin !

Dans Libé

La circulaire Guéant réduite à néant

31 mai 2012 à 22:16

Comme promis, le texte qui restreignait les droits des étudiants étrangers a été abrogé. La fin d’un symbole des dérives sarkozystes.

Par VÉRONIQUE SOULÉ

Pour trouver un maximum de résonance, le gouvernement Ayrault tenait symboliquement à abroger la «circulaire Guéant» hier, un an jour pour jour après sa signature, le 31 mai 2011. Après plusieurs va-et-vient dans la journée, les trois ministères concernés (Travail, Intérieur et Enseignement supérieur) ont «officialisé» l’abrogation de ce texte qui restreignait le droit de travailler des jeunes diplômés étrangers. Une mesure promise par Hollande et qui marque la rupture avec l’ère sarkozyste.

«Rigueur». La circulaire Guéant, signée par le ministre de l’Intérieur de l’époque et par son collègue du Travail, Xavier Bertrand, avait pour objectif de «maîtriser l’immigration professionnelle». En clair, il s’agissait pour Claude Guéant d’afficher de «bons» chiffres – en baisse – de l’immigration fin 2011, à six mois de la présidentielle. Et cela passait par la «réduction du flux» des immigrants légaux. La circulaire enjoignait donc aux préfets «d’instruire avec rigueur» les demandes d’autorisation de travail et, pour les étudiants étrangers voulant un visa professionnel, de «procéder à un contrôle approfondi».

Ironie de l’histoire, les premiers à protester, en toute discrétion, sont des patrons de sociétés de communication ou de conseil, ainsi que les responsables des grandes écoles. De jeunes diplômés étrangers de HEC, de l’Essec ou de Sciences-Po, qui avaient des promesses d’embauche, se voient opposer des refus dans les préfectures, alors que jusqu’ici, cela ne posait pas de problème. Les dossiers prennent de plus en plus de temps à être traités. Certains se retrouvent sans papiers, en butte à des obligations de quitter le territoire et contraints de rentrer chez eux. Or, ces jeunes, parlant souvent plusieurs langues, ouverts à la mondialisation, sont appréciés en France. Souvent, ils ne souhaitent y faire qu’une première expérience professionnelle, avant de partir découvrir d’autres cieux.

«Rayonnement». Au sein du gouvernement, on sent des dissensions. Valérie Pécresse, l’ex-ministre de l’Enseignement supérieur, s’inquiète des retombées négatives pour l’image de la France ainsi que pour l’attrait de ses universités que le gouvernement entend faire briller dans les classements internationaux… Mais Guéant refuse de plier. Le 12 janvier, une circulaire complémentaire, signée par le Premier ministre d’alors, François Fillon, souligne qu’il sera tenu compte du «rayonnement de la France».

Très vite, la circulaire Guéant est devenue un symbole du repli sur soi de la France et des dérives de la politique d’immigration soumise à des fins politiques durant la présidence de Nicolas Sarkozy. Après le Collectif du 31 mai, fondé par des diplômés de grandes écoles, et qui a recensé 1 164 «cas problématiques» depuis octobre 2011, les organisations étudiantes se sont mobilisées – la Confédération étudiante, la Fage, l’Unef, etc. – aux côtés des responsables des universités, des écoles de commerce et d’ingénieurs, des partis de gauche.

Durant la campagne, François Hollande avait promis l’abrogation de la circulaire honnie. Mercredi soir, des consultations ont eu lieu avec toutes les parties et les trois ministères impliqués, dans une certaine confusion. Hier soir, l’abrogation était officialisée, en attendant une nouvelle circulaire.

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